A usina siderúrgica da Usiminas em Ipatinga (MG) sofreu uma forte explosão nesta sexta-feira e paralisou alto-fornos, em um incidente com vítimas que também causou esvaziamento da unidade e assustou moradores da cidade.

Segundo informações da usina e do Corpo de Bombeiros de Minas Gerais, um equipamento conhecido como gasômetro explodiu causando forte estrondo ouvido na cidade e a emissão de grossa coluna de fumaça.

O gasômetro, um equipamento de grande porte com vários metros de altura, armazena gases que são gerados no processo de produção de aço.

"Houve uma explosão no gasômetro por volta das 12h. O incidente está controlado. Já foi interrompido o fluxo de gás", informou um representante da Usiminas. Em comunicado ao mercado, a Usiminas afirmou que como medida de precaução, decidiu paralisar, "de forma emergencial e temporária", os altos-fornos

da usina.

As ações da empresa despencavam após a notícia do incidente. Às 15h08, os papéis caíam 9,5 por cento, maior queda do Ibovespa, que exibia baixa de 3 por cento.

Segundo o comandante do 11º batalhão de bombeiros militar em Ipatinga, Major Nunes, "houve vítimas, não fatais, e foram conduzidas ao hospital pelos próprios brigadistas da usina".

O incidente ocorreu depois que na quarta-feira um funcionário terceirizado morreu prestando serviços de manutenção em equipamento da aciaria da usina.